Que visiter à Saint Emilion ?

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Vue sur Saint Emilion © Pixabay

Saint Emilion est un petit village médiéval pittoresque de Gironde (33), situé à 45 minutes de Bordeaux en voiture. Il est mondialement connu pour ses vins rouges prestigieux, ses appellations à forte notoriété comportant des grands crus classés, et pour les magnifiques châteaux viticoles aux alentours. En dépit de sa petite taille, ce village cache de nombreuses richesses, notamment en son souterrain (catacombes, grotte de l’Ermitage …), et possède un riche patrimoine historique et religieux. Saint Émilion est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses paysages viticoles historiques et uniques.

Pour celles et ceux qui recherchent quoi visiter à Saint Emilion, voici une sélection des lieux incontournables à Saint Émilion.

Carte Saint Emilion

Carte de Saint Emilion

La cité médiévale

Commencez votre découverte du village par une balade dans la cité médiévale qui vous conduira à travers ses petites ruelles sinueuses appelées tertres, le long de ses remparts, et de ses places pavées. Le village est placé sur un plateau calcaire et construit majoritairement à partir de pierres extraites de ce plateau. Ceci explique les 200 km de galeries souterraines de la région, qui ont fourni le calcaire nécessaire à la construction de plusieurs bâtiments de la région, notamment à Bordeaux.

Vous y trouverez de nombreux vestiges de la grande époque romane. Les rues sont bordées de restaurants et de boutiques qui vendent les célèbres vins de Saint Emilion, ou encore des macarons, spécialité gastronomique du village.

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La cité médiévale © Pixabay

Les souterrains et catacombes

Souterrains Saint Emilion

Les souterrains © saint-emilion-tourisme.com

Immergez-vous au cœur de la pierre calcaire et partez à la découverte exclusive du patrimoine souterrain. La grotte de l’Ermitage de Saint Emilion représente l’origine de la cité car c’est autour d’elle que tout s’est développé par la suite.

Aménagée dans une grotte naturelle, la grotte de l’Ermitage abritait au 8ème siècle le moine Emilion, fondateur de la cité. Creusée dans la roche, cette grotte conserve encore le mobilier du saint dont son lit et sa table taillés dans la roche, ainsi que son fauteuil. Elle est dotée d’une source d’eau douce, qu’Emilion aurait utilisé comme fond baptismal et qui coule encore aujourd’hui. La grotte fut réaménagée au 17ème siècle.

De nombreuses légendes et histoires miraculeuses sont attribuées à cet endroit. Par exemple, le fauteuil d’Emilion est devenu le « Siège de fertilité » et attire des femmes du monde entier qui viennent pour s’y asseoir et prier pour tomber enceinte.

Grotte de l'Ermitage Saint Emilion

Grotte de l’Ermitage Saint Emilion © laroutejoyeuse.fr

Pour continuer votre visite des souterrains, plongez-vous dans le monde funèbre et obscure où règnent les sarcophages. Jouxtant l’église, les catacombes ont été creusées avant l’an 1000. Bien qu’elles soient aujourd’hui aménagées, elles ont conservé leur caractère mystérieux et sinistre. Elles possèdent des éléments remarquables tels que des galeries ornées de décorations murales ainsi qu’une pierre tombale sur laquelle est gravée une épitaphe qui fait preuve de la présence des reliques de Saint Emilion.

Il faut savoir qu’une visite proposée par l’office de tourisme se déroule tous les jours de l’année, départ de la Place de l’église monolithe. Cette visite vous fera découvrir les souterrains de la cité. Vous passerez par la grotte de l’Ermitage et les catacombes mais aussi par la fameuse église monolithe et la Chapelle de la Trinité.

Catacombes Saint Emilion

Les Catacombes © aquitaine.fr

Église monolithe et chapelle de la Trinité

L’église monolithe est sans doute l’édifice phare de Saint Emilion. Il s’agit ici de la plus vaste église souterraine d’Europe et du site pittoresque le plus emblématique de la cité avec le cloître des Cordeliers. Cet édifice religieux souterrain a été creusé dans un seul bloc de pierre à la fin du 11ème siècle par les bénédictins. Vous pouvez également monter sur son clocher de 68m de haut pour profiter d’une vue impressionnante sur la cité et son vignoble. Sinon, depuis la place où se trouve l’église monolithe, il y a un point de vue très joli sur le village de Saint Emilion et son vignoble.

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L’église monolithe © Shutterstock

Saint Emilion vue cité médiévale

Vue sur la cité à partir de la place de l’église monolithe

Située à quelques mètres de l’église monolithe et recouvre la grotte de l’Ermitage, la chapelle de la Trinité de Saint-Émilion, construite au 13ème siècle, est classée Monument historique. L’intérieur de l’édifice est également décoré de fresques et peintures médiévales particulièrement bien conservées. Remaniée à différentes époques, elle constitue un bel exemple de l’évolution des techniques de construction au début de l’art gothique.

Chapelle de la Trinité Saint Emilion

La chapelle de la Trinité, Saint Emilion © aquitaine.fr

Le vignoble de Saint Emilion

Situé au cœur du célèbre vignoble bordelais, Saint Emilion assemble toutes les conditions idéales à la production du vin. En effet, le calcaire omniprésent offre un sol d’exception aux vignes de Saint-Emilion. De plus, elle possède des terroirs de grande diversité géologique et un microclimat parfaitement adapté à la viticulture. Les professionnels apportent un soin minutieux à la vigne et assurent un savant assemblage de cépages, dont le merlot est le cépage dominant. Il en résulte des vins d’une qualité exceptionnelle et d’une grande variété, à nuances olfactives et gustatives particulièrement appréciées.

carte domaines Saint Emilion

Domaines proches de Saint Emilion

Le château Jean Faure est un Grand Cru Classé de Saint-Emilion à échelle humaine, certifié bio depuis 2017 et qui a adopté une conduite en biodynamie afin de ne plus utiliser de pesticides. Vous pourrez visiter le parc du château, les chais de vinification et déguster différents vins du domaine. Vous comprendrez ainsi comment produire un Grand Cru classé ainsi que la démarche environnementale des propriétaires.

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Château Jean Faure, Grand Cru Classé, Saint Emilion

Lors de votre arrivée, vous apprécierez la beauté des lieux du Château Franc Mayne grâce à l’emplacement du domaine situé sur la Côte des Francs, mêlant ainsi des paysages de plateaux et coteaux.  Par la suite, vous poursuivrez par une visite complète du domaine, des chais et de ses galeries souterraines aménagées et mises en lumière par le scénographe Eric Le Collen et vous aurez la possibilité de tester la qualité des crus du domaine lors d’une dégustation.

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Château Franc Mayne, Grand Cru Classé

A une dizaine de minutes à pied de Saint-Emilion, vous pourrez vous rendre au Château Cadet Bon. Ce Grand Cru Classé a fait le choix de cultiver ses terres dans le respect de la nature et se reconvertit en agriculture biologique depuis 2017. Sur place, vous aurez l’occasion de visiter le chai du domaine et goûter ses vins des plus gourmands aux plus complexes.

Chateau Cadet Bon Saint Emilion

Château Cadet Bon, Grand Cru Classé Saint Emilion

Les amateurs de vins bio seront comblés en visitant le Château Bernateau. À 10 minutes à peine de Saint Emilion en voiture, sur la commune de Saint Etienne de Lisse, ce domaine explique de manière conviviale et pédagogique les enjeux et caractéristiques de la viticulture bio. Cette propriété familiale depuis huit générations fabrique en effet ses vins en suivant ce mode de viticulture, et propose une visite dégustation complète de 1h30.

Château Bernateau, Saint Emilion Grand Cru

La tour du Roy

La tour du Roy, située à l’intérieur des remparts de la cité, est un gros donjon resté intact depuis sa construction au 13ème siècle. Elle était utilisée à l’époque comme citadelle de défense communale jusqu’à la fin du 16ème siècle. Cette tour est le seul vestige du château de Saint-Émilion ou Château du Roy et symbolise le pouvoir royal. Elle repose sur un massif isolé, creusé des grottes naturelles et de carrières exploitées depuis le Moyen Age. Elle est protégée sur trois côtés par un fossé. Sa quatrième face comporte une cavité souterraine qui permet d’y accéder.

Une vue panoramique splendide sur les environs de Saint Emilion s’offre à vous du sommet de la tour, à 32 mètres de hauteur et après avoir gravi 118 marches.

La tour du Roy, Saint Emilion

La Tour du Roy, Saint Emilion

C’est au sommet de cette tour que les Jurats se réunissent deux fois par an : en juin pour proclamer le Jugement du Vin Nouveau et en septembre pur célébrer le Ban des Vendanges. Cette tradition ancestrale assure la promotion des vins de Saint-Emilion dans le monde entier.

Tour du Roy Saint Emilion

Les Jurats sur la Tour du Roy © saint-emilion-tourisme.com

Le cloître des Cordeliers

Au début du 13ème siècle, les Cordeliers viennent s’installer à Saint Emilion. À la fin du 14ème siècle, ils reçoivent l’autorisation de bâtir leur couvent composé d’une église, d’un jardin, d’une cour d’entrée, d’un chai, d’un cuvier et d’une cave. Ce cloître fut abandonné lors de la révolution et s’est recouvert de végétation. Il devint depuis un lieu de production de vin pétillant. Il accueille aujourd’hui des visiteurs pour une balade historique et œnologique. Vous pouvez ainsi voir ses ruines imposantes, son jardin romantique et ses galeries souterraines longues et profondes. L’accès est libre au cloître, jardin et église.

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Cloître des Cordeliers © Shutterstock

L’église collégiale

Cette église imposante fut bâtie dès le début du 12ème siècle. Majoritairement de style gothique, elle intègre quelques éléments romans tels que la nef à trois travées qui date du 12ème siècle. Il est intéressant de voir ses peintures murales d’époques différentes, ainsi que l’orgue remarquable qu’elle abrite. Aujourd’hui, c’est l’église paroissiale de la cité, et des concerts y ont lieu. Vous pouvez également visiter le cloître accolé à l’église et le jardin.

Église collégiale Saint Emilion

Église collégiale © gite-saintemilion.fr

Où manger à Saint-Emilion ?

Du Lundi au Samedi, le Château de Candale vous propose de conjuguer vin et gastronomie dans leur restaurant « L’atelier de Candale ». Un menu gastronomique élaboré par le chef Cyrille Gallard comprenant une entrée, un plat, un dessert, un verre de vin et un café vous attend dans un cadre privilégié au milieu des vignes.

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Repas sur la terrasse du Château de Candale, Saint-Emilion

Le château La Croizille vous propose un panier pique-nique tous les midis, accompagné d’un verre de vin à déguster sur leur terrasse face aux vignes.

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Pique-nique sur la terrasse du Château la Croizille, Saint-Emilion

Questions fréquentes :


Quelles sont les meilleures activités à faire à Saint Emilion ?

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, Saint Emilion dispose d’un magnifique patrimoine historique à visiter. Ne manquez pas de visiter la cité médiévale, les souterrains et catacombes, l’église monolithe et la chapelle de la Trinité… Son vignoble et ses châteaux valent également le détour.

Quels châteaux visiter à Saint Emilion ?

Saint Emilion dispose de son propre classement. Profitez donc de votre venue sur place pour visiter quelques Grands Crus Classés mais aussi des propriétés familiales. Pour en savoir plus, par ici.

Où manger à Saint Emilion ?

Vous trouverez de très bons restaurants dans Saint Emilion intra-muros. Pour une expérience plus atypique, certains châteaux viticoles proposent de déjeuner sur place, au coeur de leur vignoble.

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